Apple緊追Facebook之後,以1億美元收購案進入VR市場

SparkAmpLab Editorial Team
May 27, 2020

重啟VR研發,Apple以低廉價格收購新創公司

截至上一季,Apple(NASDAQ:AAPL) 連同現金、資產和有價證券,總市值為2070億美元,並在近期以1億美元收購位於加州的NextVR公司;對Apple而言,這筆支出只不過是「零錢」而已。NextVR在強化直播和虛擬現實設備上,擁有超過40項專利技術,但由於去年資金出現缺口,已經解雇約40%的員工,使得市值比四年前短少了8億美元。

A woman "disintegrates" as she enters a VR world.

回顧Apple的AR / VR規劃

相較於Facebook (NASDAQ:FB)2014年以20億美元收購Oculus 搶進VR市場,Apple這次的收購案,只能算是跨入下個世代的一小步而已。

Apple過去也曾經收購小型的AR / VR公司、集結專家成立團隊、申請頭戴式裝置的專利、並在新款iPhone上加入立體景深感應(depth-sensing)鏡頭和電腦視覺晶片(computer vision chips),同時也推出了ARKit程式套件,協助iOS開發者設計更先進的AR應用程式。

據The Information報導,Apple計劃在2022年推出AR頭戴式裝置,隨後在2023年推出AR眼鏡。

根據SuperData的數據,Facebook最暢銷的獨立式頭戴裝置Oculus Quest去年僅賣出705,000組;而市場缺乏信心,也是NextVR和其他VR新創公司苦無穩定資金來源的原因。

NextVR對Apple有什麼幫助?

雖然NextVR與NBA、溫布頓、福斯體育台和其他知名體育廣播電視有合作關係,但用笨重的VR頭盔看體育賽事,還沒有成為普遍流行的方式。

A woman wears a VR headset.

2016年初,達拉斯小牛隊的老闆馬克·庫班(Mark Cuban)告訴《AListDaily》 ,VR對賽事直播或轉播觀眾群的影響「還沒有出現」;他也表示自己「寧可坐在現場最後一排,也不想透過VR直播觀賞賽事」,而且「這一點恐怕幾年之內都不會改變」。

不過對於Apple而言,或許NextVR技術還有其他的可能性,例如作為Apple TV、Apple Arcade、以及Apple Music等高黏著度核心服務(上季占Apple整體營收的14%)的延伸;換言之, NextVR技術能為Apple電視節目、電玩遊戲、以及獨家音樂會等內容提供VR版本。

觀眾或許不想用VR觀賞整場賽事,但或許會喜歡用VR重看精彩片段、或是其他相關搭配內容。有了這些延伸,Apple就能拉開與其他串流媒體競爭者之間的距離。

Apple準備好挑戰Facebook了嗎?

短期之內,Apple或許還無法追上Facebook的Oculus高階VR頭戴設備市場;但它卻可能打造出更好的AR / VR技術基礎,在未來五年之中得以和Facebook抗衡。

據報導,Apple正在開發一款傳言要到2022年才能上市的AR眼鏡;而Facebook也正在開發Stella與Orion這兩款AR眼鏡,並預定在2023年到2025年之間上市。

Apple的這款眼鏡,與現有的微軟(NASDAQ:MSFT)HoloLens、Magic Leap One、或是Facebook的Oculus頭戴設備相較,不僅更為輕巧、價格低廉、而且功能更加強大。透過家用和行動網路,用戶可以在AR和VR模式之間輕鬆切換,隨時都在服務生態系之中遊走。

不過,這些到目前為止都只是猜測;但Apple收購NextVR,正是不讓Facebook和Microsoft專美於前的最佳證明。當Apple正式在VR領域出手的時候,第一步應該會是自家的媒體和遊戲內容服務,一方面進一步綁住用戶,另一方面也可以減少Apple營收對iPhone的依賴。

文章來源:

https://www.nasdaq.com/articles/apple-chases-facebook-into-the-vr-market-with-a-%24100-million-acquisition-2020-04-08

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